4発JETエンジン機 COMPLETE GUIDE (イカロス・ムック)

 タイトルどおり、エンジンが4機あるジェット機の解説本です。
 第1章は「エアライナー」でボーイングの747やエアバスA380が紹介されています。豊富な写真を中心に解説とパイロットのインタビューが掲載されています。読み応えがあったのは黎明期のコメットや707の解説から主翼パイロン式の解説、変わったところではリア4発の解説まで掲載されています。リア4発の資料に巡り会ったのは、個人的に初めてなので、興味深かったです。加えてコンコルドの解説もあり、とにかく、4発ジェットの機体を徹底的に解説している印象です。
 第2章は「ミリタリー」で、軍用機では輸送機を中心に4発ジェットが解説されています。無論、現用の4発爆撃機、B-1、B-2、ロシアのブラックジャックも解説されていました。軍用機として4機のエンジンを持つことの利点などが解説されています。
 第3章は「4発ジェットエンジンの理論」で、4発ジェットの長所と短所などが解説されています。冗長性はあるが、エンジンの数が多い分、故障のリスクは高い等、得失が解説されています。
 第4章は「スペシャルエアリフター」で、アントノフのルスランや、ボーイング747LCF等の他、B-52等の多発機の解説が掲載されています。

 全体的に双発機をのぞき、ジェットエンジンの歴史や各種の取り付け方式の解説が豊富なので、資料としての価値は高いと感じました。

玲子とマルス

 玲子とマルスの姉弟は私が高校生だったときから小説の登場人物として描いているキャラです。元のイメージは鉄腕アトムのリメイクアニメである「ジェッターマルス」のマルスと美理ですが、マルスが玲子に甘えるイメージは当時の私が感じていた不満から来ています。
 高校生のとき、母の友達が赤ちゃんを伴ってよく遊びに来ていたのですが、その子は私の母には甘えるのに、私にはちっとも甘えてきませんでした。それで「女じゃないと甘えてこないのかな」という不満が高じてマルスと玲子の関係ができあがったのです。
 今にして思うと、その子はベビーカーで散歩していたときに高飛車にあっちへ行けとかこっちへ行けとか要求したり、よく、茶目っ気のあるいたずらを私に仕掛けてきたりしたので、私に懐いてはいたんだと思います。定期テストを控えて私が勉強していると、私のことをじっと見て「遊んでくれない、おかしい」と、さっさと帰ってしまったりしてました。また、数年後、別の男の子の子守していたときは、その子は私に甘えてきたので男とか女は関係ないと理解しましたが、高校生のときは結構、深刻に悩んでました。
 40余年の間、物語自体を変えても、玲子とマルスの関係を変えてません。今でもこの二人を描いていると、子守をしていた高校・大学の頃のたわいのない思い出が帰ってきます。実在の子供は憎ったらしくて、こざかしいところはありますが、そこもまた、可愛いと思うので、ついつい機会があると相手しちゃいます。膝の上にちょこんと座られると、「可愛いなあ、もう」と思ったりします。周囲には孫相手に鼻の下を伸ばしている人もちょくちょくいますが、私は孫にめぐまれることはないので、どんな機会でもとらえて、小さい子の相手をしたいですね。体力の限界の範囲で(^^)